Povratak otpisanog Alekse: Uvijek sam vjerovao da ću ponovo obući dres reprezentacije!

Napisao:  Pročitano 2287 puta sreda, 11 jul 2018 13:01

Godinama je bio standardni član crnogorskog nacionalnog tima, ali je dolaskom Bogdana Tanjevića na mjesto selektora pao u drugi plan. Iskusni stručnjak ga je uvrstio u tim za Igre malih zemalja 2015. godine, ali za njega nije bilo mjesta u rosteru reprezenacije u kvalifikacijama, a potom ni na Evropskom prvenstvu.

Aleksi Popoviću, momku koji nikada nije preskočio trening, a kamoli neko takmičenje sa reprezentacijom, nije bilo svejedno, ali je 'progutao knedlu' i nastavio dalje.

''Nije lijep osjećaj kada saznate da ste prekobrojni, ali to je sastavni dio profesije koju smo izabrali i moramo uvijek biti spremni i za takve stvari'', sa filozofijom je prihvatio realnost uskoro 31-godišnji krilni košarkaš.

Aleksa je po odlasku iz Budućnosti, kluba u kojem se tokom pet godina igrački afirmisao, dugo lutao. Tražio je sebe u Sutjesci, Metalcu, Sopronu, a pronašao tamo dakle je krenuo njegov profesionalni put - na Cetinju, u dresu Lovćena. Sjajne partije ovog dvometraša u ABA 2 ligi i crnogorskom šampionatu nisu promakle novom selektoru Zvezdanu Mitroviću, koji mu je uputio poziv za kvalifikacione mečeve za SP protiv Bjelorusije i Slovenije, a on odgovorio sa dva izvanredna izdanja. Kao šlag na tortu, stigle su dvije pobjede i prolaz u sljedeću fazu kvalifikacija.

''Poslije odlaska iz Budućnosti, moja forma je bila u padu i tadašnji selektor je odlučio da me izostavi sa spiska, ali sada sam opet tu i osjećaj je sjajan. Uvijek sam vjerovao da ću ponovo obući crveni dres i sada kada sam uspio imam ogromnu želju da sačuvam svoje mjesto u timu'', u jednom dahu nam je kazao Aleksa.

Popović je dao ogroman doprinos u trijumfima nad Bjelorusima i Slovencima. U prvom meču za državni tim nakon trogodišnjeg odsustva ubacio je 9 poena za 18 minuta, dok je protiv aktuelnog evropskog šampiona zabilježio 13 poena i 7 skokova za 27 minuta u igri.

''Protiv Bjelorusije smo bili pod velikim pritiskom, jer je to bio duel protiv direktnog rivala za prolaz u drugi krug kvalifikacija. Kada smo ih savladali, otputovali smo potpuno rasterećeni za Sloveniju, gdje smo ostvarili još jednu veliku pobjedu. Želja nam je da se plasiramo na Svjetsko prvenstvo i trudićemo se svim silama da u tome uspijemo, iako svjesni da neće biti nimalo lako, zbog snage protivnika, ali i činjenice da nećemo biti u najjačem sastavu'' - rekao nam je Danilovgrađanin.

Pomenuli smo da je Aleksa novi kiseonik u pluća svoje karijere udahnuo parafom na saradnju sa cetinjskim Lovćenom. Popović je u Prijestonici briljirao, bio jedan od najboljih igrača ABA 2 lige, MVP crnogorske Superlige...

''Prošlog ljeta sam se u potpunosti posvetio trenignu, naporno radio i spremio se kao nikada u karijeri, što je dalo rezultat. Lovćen je ispunio ciljeve zacrtane na početku sezone, igrao plej of domaće lige i ponovo obezbijedio učešće u ABA 2, a ja sam igrao veoma dobro. Ostaje žal što se nismo plasirali na F4 regionalnog takmičenja, ispustili smo neke praktično dobijene mečeve, što nas je na kraju skupo koštalo'', sa žaljenjem konstatuje Popović.

Izvanredna sezona je donijela ''povratak otpisanog'' u reprezentaciju, ali i probudila interesovanje klubova iz jačih liga za njegov angažman.

''U kontaktu sam sa par menadžera, zainteresovanih klubova ima, ali ne žurim, razgovaraću sa svima i na tenane donijeti odluku o klubu u kojem ću nastaviti karijeru'', poentirao je novi-stari reprezentativac.